Kultur & nöje Yippie 2 2021

Schlagerkungen

Text Jakob Tjernström Foto Utansjö.se

Vi befinner oss mitt i Mellohysterin och det är ett perfekt läge att hylla ­Sveriges schlagerkung. Nej, glöm Bobby Ljunggren, Thomas G:son och Lasse Holm och de andra. Kungen är och förblir Utansjösonen som under Melodifestivalens fem första år skrev fyra av vinnarlåtarna. I mars 2021 skulle Åke Gerhard ha fyllt 100 år.

Åke Gerhard
Kompositören, sångtextförfattaren, musikern, orkesterledaren, producenten, och musikförläggaren Åke Gerhard Larsson föddes den 26 mars 1921 i Utansjö. Han var under flera årtionden ett mycket välbekant namn inom svenskt musikliv, och skrev både under eget namn och pseudonymen Ben Hur en mäktig rad av hits till dåtidens stora artister, så som Siw Malmqvist, Lill-Babs, Thory Bernhards och Svante Thuresson.

Som kompositör och textförfattare fick han sitt stora genombrott med Melodifestivalen då han var med och skrev alla vinnarlåtar utom en under tävlingens fem första år: ”Samma stjärnor lysa för oss” (1958), ”Augustin” (1959), ”Alla andra får varann” (1960) och ”Sol och vår” (1962).
Åke Gerhard var också mannen bakom 1960-talets största svenska popband, Hep Stars, och var bandets manager 1963–1969 samtidigt som han drev egna skivbolaget Olga och fortsatte att skriva musik och texter.

Efter att ha avslutat sin musikkarriär flyttade han hem till Utansjö där han bland annat drev pensionat. Han avled 88 år gammal i augusti 2009. Till begravningen anlände bland annat en krans från medlemmar i Hep Stars – 40 år efter att han lämnat manageruppdraget.
2020 valdes Åke Gerhard postumt in i Melodifestivalens Hall of Fame.

Artikeln publicerades i Yippie 2 2021 på sidan 48